Os produtores foram orientados a melhorar as medidas de biossegurança para proteger os rebanhos e os trabalhadores, com permissões de entrada, medidas de quarentena e uso de EPIs se tornando tópicos importantes.
Se descobrirem sintomas, os fazendeiros devem entrar em contato com o veterinário e isolar os animais doentes do rebanho. Imagem: Getty/Monty Rakusen
Até o momento, pelo menos seis estados, incluindo Texas, Kansas, Novo México, Michigan, Idaho e Ohio, relataram casos positivos de gripe aviária em vacas leiteiras. Até recentemente, os ruminantes nunca haviam sido afetados pela influenza aviária altamente patogênica (HPAI), o vírus que pode ser devastador para os produtores de aves, pois as aves precisam ser abatidas para limitar a transmissão.

Embora as vacas doentes não devam ser abatidas, o vírus afeta as vacas leiteiras mais velhas no meio da lactação, fazendo com que elas sequem repentinamente ou produzam leite espesso, semelhante ao colostro.

Mas, além de ficarem atentos aos principais sintomas – que incluem diminuição repentina da lactação, leite mais espesso e queda no consumo de ração – os produtores de todo o país foram orientados a reforçar as medidas de biossegurança, como manter o gado longe das aves aquáticas, limitar o acesso ao gado, manter um registro de visitas e usar luvas e equipamentos de proteção, principalmente se trabalharem com animais infectados.

As recentes detecções de vaca para vaca em Michigan e uma rara detecção de vaca para humano levaram o estado de Nebraska a emitir restrições de movimento, com preocupações cada vez maiores sobre a quarentena de rebanhos e o tratamento de licenças.

Mas o USDA não recomendou a quarentena obrigatória e acredita-se que seja contra a imposição de permissões de movimentação. No entanto, como se trata de uma situação de desenvolvimento rápido, como pode ser uma quarentena ou a introdução de permissões?

Alex Hamberg, diretor do Departamento de Agricultura da Pensilvânia, abordou essas e outras questões durante uma recente teleconferência com as partes interessadas do setor, organizada pelos Centers for Dairy Excellence.

Ele disse: “A quarentena é basicamente um conjunto mínimo de padrões exigidos para garantir que os movimentos para dentro e para fora da fazenda não causem maior risco a outras fazendas ou a outras pessoas na comunidade. Uma das coisas que o senhor pode fazer é permitir que o leite saia ou entre em um período de tempo.

“Por exemplo, o senhor pode obter uma licença de leite de um mês que diga que o leite desta fazenda pode ir para esta fábrica de processamento. E, para isso, ele precisa seguir essas restrições de biossegurança.

“Podem ser coisas como ‘esta é a última parada do caminhão de leite’ e ‘esta é a última parada do caminhão de ração’, e então eles são limpos e desinfetados.”

A quarentena também restringiria a capacidade do gado de entrar ou sair da fazenda, acrescentou. “Pode haver algumas exceções a isso com base em análises epidemiológicas, e provavelmente haveria alguma biossegurança, talvez alguns testes envolvidos com esses movimentos, mas isso será feito caso a caso.”

Sobre como seriam as licenças, se necessárias, ele explicou: “O que precisaríamos para obter essa permissão de movimentação é poder mostrar que estamos cumprindo os padrões mínimos de biossegurança estabelecidos nessa permissão. A licença terá [requisitos] claramente definidos antes de o caminhão de leite chegar e quando ele sair.”

Ele acrescentou que provavelmente haveria “alguma variabilidade” na aparência de uma licença caso a caso, já que o layout específico de uma fazenda e os requisitos de movimentação são levados em consideração.

Perda de leite, produção de leite cru e alimentação de bezerros

Hamberg leu uma recomendação da FDA para que o leite cru, o queijo de leite cru e outros produtos lácteos não sejam fabricados a partir de gado assintomático que tenha sido exposto. A agência federal diz que ainda tem “dados limitados” sobre a transmissão assintomática ou pré-sintomática em bovinos, mas reconhece que essa é uma situação em evolução.

Comentando sobre o nível de perda de leite em rebanhos que foram infectados, ele disse que os veterinários do Texas observaram uma queda de 2 a 9 litros por vaca por dia. “Essa queda pode depender muito de onde o laticínio estava antes do surto”, acrescentou. “Algumas das vacas mais gravemente afetadas estão basicamente secando. Há uma diferenciação muito grande entre como as vacas respondem a isso.”

Quanto à ordenha de gado doente – ou de um rebanho que teve um caso positivo – Hamberg disse: “O leite de animais doentes não deve ser colocado no tanque a granel e oferecido para consumo humano. Ainda podemos ordenhar o restante do rebanho que está saudável”.

Para a alimentação de bezerros, “a recomendação aqui é tratar termicamente o leite de bezerro antes de fornecê-lo aos bezerros”, acrescentou. “Se o senhor for uma dessas fazendas afetadas, deve definitivamente aquecer o leite a uma temperatura que inative o vírus antes de oferecê-lo aos bezerros para consumo.”

Ele disse que está estudando como administrar o colostro “porque não podemos usar protocolos de pasteurização padrão no colostro porque ele basicamente coagulará”. “A recomendação geral para o colostro é uma temperatura um pouco mais baixa por um tempo mais longo, mas não posso verificar se esses protocolos vão eliminar definitivamente a HPAI”, acrescentou. “Mas em termos de leite de bezerro, se o senhor estiver usando um pasteurizador comercial, os protocolos de pasteurização padrão devem ser eficazes.”

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