Uma pesquisa usando dados de 3.085 fazendas leiteiras alemãs com 376.415 vacas conclui que fazendas leiteiras maiores não estão associadas a um pior bem-estar animal, como às vezes tem sido criticado no debate público.
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"Esse índice analisa as instalações, a alimentação, a saúde, o comportamento, a fome e a sede, o desconforto e a dor, possíveis lesões ou doenças, a liberdade de movimento, o acesso a estímulos climáticos externos, o tipo de cubículo e de piso, as áreas de descanso e os bebedouros, entre outros aspecto"
O principal objetivo do estudo foi investigar a relação entre o bem-estar animal e o tamanho do rebanho nas fazendas leiteiras alemãs.

A amostra analisada representou a grande diversidade de tipos de fazendas leiteiras na Alemanha, o quarto maior produtor de leite do mundo, cobrindo assim uma ampla gama de tamanhos: de 7 vacas a 2.900 vacas, com um tamanho médio de rebanho de 122 vacas.

Noventa e oito por cento das fazendas eram convencionais e 2% orgânicas. Do total, 93% eram especializadas na produção de laticínios. O tamanho médio das fazendas era de 141 hectares, dos quais 73% eram pastagens, sendo que 55% das fazendas colocavam suas vacas para pastar. Como parte de um projeto mais amplo sobre a sustentabilidade das fazendas leiteiras, foi desenvolvido um Índice de Bem-Estar Animal (AWI) em estreita colaboração com especialistas de toda a cadeia de valor dos laticínios, desde cientistas do bem-estar dos animais de fazenda até fazendeiros e profissionais do setor de laticínios.

Esse índice analisa as instalações, a alimentação, a saúde, o comportamento, a fome e a sede, o desconforto e a dor, possíveis lesões ou doenças, a liberdade de movimento, o acesso a estímulos climáticos externos, o tipo de cubículo e de piso, as áreas de descanso e os bebedouros, entre outros aspectos.

Os resultados mostraram que as granjas maiores tinham um Índice de Bem-Estar Animal melhor do que as menores. E, embora o efeito do tamanho tenha sido pequeno, o resultado contrasta com a crença amplamente difundida de que rebanhos maiores oferecem pior bem-estar animal. Em todos os tipos de rebanho, houve uma grande variabilidade no índice de bem-estar animal entre os tipos de rebanho, portanto, o tamanho do rebanho não é o único fator que afeta os níveis de bem-estar animal nas fazendas. O conhecimento e o gerenciamento do fazendeiro e a quantidade de tempo gasto com os animais também têm uma influência positiva sobre o bem-estar animal.

Mesmo que, em média, as fazendas com free stall tenham alcançado um índice de bem-estar animal mais alto do que as fazendas com stall fixo, a variabilidade nos valores do índice de bem-estar animal mostrou que tanto valores altos quanto baixos do índice de bem-estar animal podem ser alcançados, independentemente do sistema de criação. Isso é explicado pelo fato de que certos indicadores, como o espaço de descanso por vaca, são independentes do sistema de alojamento e podem substituir outros fatores.

Além disso, o estudo constatou uma grande variação no índice de bem-estar animal entre rebanhos de todas as classes de tamanho, com diferenças maiores dentro das mesmas regiões geográficas do que entre elas, e a variação também foi evidente em rebanhos do mesmo tamanho.

Esses resultados reforçam a evidência de que o tamanho do rebanho tem pouco efeito sobre os níveis de bem-estar animal específicos da fazenda e que o bem-estar animal pode ser melhorado em fazendas leiteiras pequenas, médias e grandes. Portanto, os debates públicos e as decisões políticas sobre bem-estar animal devem considerar que as restrições de tamanho de rebanho impostas politicamente merecem menos atenção e, em vez disso, dar mais ênfase à implementação de medidas de bem-estar animal em todas as fazendas.

Fonte: Artigo original da European Livestock Voice – Publicado pela Revista Frisona España

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