Vacas produtoras de insulina podem eliminar escassez do remédio no mundo
vacas
"As vacas podem ser a solução para milhões de pessoas com diabetes."
As vacas podem ser a solução para milhões de pessoas com diabetes. Sim, é isso mesmo! Cientistas modificaram geneticamente esses animais para serem capazes de produzir insulina em seu leite, gerando até 10 vezes mais medicamento do que é fabricado atualmente.

O estudo da Universidade de Illinois Urbana-Champaign e da Universidade de São Paulo, que apresentou as vacas produtoras de insulina, foi publicado pela revista Biotechnology Journal.

Como uma vaca pode produzir insulina humana?

  • A insulina injetável fabricada atualmente é originada da inserção de gene da insulina humana no DNA bacteriano.
  • Para criarem vacas produtoras de insulina, é usado o mesmo princípio. Um gene do DNA humano que codifica a pró-insulina foi inserido nas células de dez embriões dos animais.
  • Nesse caso, o DNA foi injetado especificamente no tecido mamário, que possui grande capacidade de produção de proteínas.
  • Quando os bezerros vacas se tornaram adultos, receberam hormônios para produzir leite, que, para a felicidade dos cientistas, continha a insulina humana.
  • Apesar de terem produzido menos leite do que uma vaca normal, a quantidade de insulina gerada foi surpreendente para os pesquisadores.
Um bezerro transgênico produtor de insulina – Imagem: Biotechnology Journal.

Insulina para atender milhares de diabéticos

Como as vacas transgênicas – como são chamados os organismos com DNA inserido artificialmente – receberam hormônios nesse primeiro experimento, produziram menos leite do que o esperado. No entanto, uma estimativa dos cientistas indica que, com uma produção natural, a quantidade de insulina gerada seria chocante.

Uma vaca holandesa típica produz cerca de 40 a 50 litros por dia. Agora, imagine que ela produzisse uma grama de insulina por litro de leite. Cada grama de insulina cristalina pura equivale a 28.818 unidades de insulina. Fazendo a conta, isso permitiria a produção de aproximadamente 1.440.900 unidades de insulina por dia.

Com um rebanho inteiro dessas vacas, seria possível atender a demanda por medicamento de milhares de diabéticos.

Um copo e uma xícara de leite em cima de uma mesa com vacas no fundo
Imagem: Lazhko Svetlana/Shutterstock

Um rebanho produtor de insulina

O plano dos pesquisadores é continuar clonando vacas com o objetivo de obter mais sucesso na produção de leite. Além de criar touros transgênicos para acasalamento. Os bezerros que nascessem seriam utilizados para estabelecer um rebanho especializado na produção de insulina.

A equipe está confiante de que até mesmo um pequeno rebanho de vacas produtoras de insulina humana poderia superar rapidamente os métodos tradicionais de fabricação do medicamento, sem a necessidade de instalações altamente técnicas.

Eu poderia ver um futuro onde um rebanho de 100 cabeças, equivalente a uma pequena fazenda leiteira em Illinois ou Wisconsin, poderia produzir toda a insulina necessária para o país. E um rebanho maior? Você poderia produzir o abastecimento do mundo inteiro em um ano.

Matt Wheeler, autor do estudo, para o New Atlas.

Ainda assim, para que as vacas transgênicas possam fornecer insulina para os diabéticos, seria necessário um sistema eficiente de colheita e purificação, bem como a aprovação regulatória da FDA.

 

Veja também

Embora o vírus até agora não tenha mostrado nenhuma evidência genética de adquirir a capacidade de se espalhar de pessoa para pessoa, as autoridades de saúde pública estão monitorando de perto a situação da vaca leiteira como parte dos esforços gerais de preparação para a pandemia.

Você pode estar interessado em

Notas
Relacionadas

Mais Lidos

1.

2.

3.

4.

5.

Destaques

Súmate a

Siga-nos

ASSINE NOSSO NEWSLETTER