Sorvete feito com leite normal tem perdido espaço, mas segue sendo a sobremesa queridinha dos norte-americanos.
Em 1986, o americano médio comeu cerca de 8 kg de sorvete normal, segundo o órgão. Em 2021, o ano mais recente dos dados, caiu um terço para cerca de 5,5 kg por pessoa.
Em 1986, o americano médio comeu cerca de 8 kg de sorvete normal, segundo o órgão. Em 2021, o ano mais recente dos dados, caiu um terço para cerca de 5,5 kg por pessoa.

O antigo caso de amor dos Estados Unidos com sorvete parece estar terminando. O consumo de sorvete de leite normal, que não inclui iogurte congelado, sorvete ou sorvetes sem e com baixo teor de gordura, vem caindo há anos, segundo o Departamento de Agricultura dos Estados Unidos.

Em 1986, o americano médio comeu cerca de 8 kg de sorvete normal, segundo o órgão. Em 2021, o ano mais recente dos dados, caiu um terço para cerca de 5,5 kg por pessoa.

Durante anos, o sorvete foi mais do que uma sobremesa congelada: foi uma tábua de salvação para os cervejeiros americanos durante a Lei Seca e um meio de elevar o moral das tropas durante a Segunda Guerra Mundial. Na década de 1950, a guloseima doce e cremosa havia se tornado um tesouro americano.

Mas, como leite integral, refrigerante, carne vermelha e outros ex-her√≥is da dieta americana, o sorvete foi examinado por seu impacto na sa√ļde e no meio ambiente.

Ap√≥s atingir o pico na d√©cada de 1940, a disponibilidade per capita de sorvete comum come√ßou a declinar na d√©cada de 1990 e durante a d√©cada de 2000, √† medida que consumidores preocupados com a sa√ļde ‚ÄĒ incluindo um membro da fam√≠lia Baskin Robbins ‚ÄĒ se viraram contra o consumo de alimentos a√ßucarados e gordurosos. Ou come√ßaram a trat√°-los como um mimo ocasional e caro.

Da cerveja ao sorvete

O sorvete ocupou um lugar privilegiado na história cultural e culinária dos Estados Unidos por anos. Alguns momentos importantes ajudaram a torná-lo proeminente no século XX, observou Matt Siegel, autor de The Secret History of Food.

Primeiro, houve a Lei Seca. Quando o √°lcool se tornou ilegal, ‚Äúmuitas das primeiras cervejarias americanas come√ßaram a fazer sorvete‚ÄĚ, disse Siegel. Tanto a Anheuser-Busch quanto a Yuengling come√ßaram a fazer a sobremesa. ‚ÄúOs ingredientes do sorvete ‚ÄĒ gordura, a√ß√ļcar ‚ÄĒ eram um substituto decente para o √°lcool para afogar as emo√ß√Ķes‚ÄĚ, disse Siegel. Sorvete √© ‚Äúo melhor alimento reconfortante‚ÄĚ.

Os bebedores trocavam uma caneca por uma colher e, para os fabricantes de sorvete, a Lei Seca era uma benção.

‚ÄúOs fabricantes est√£o bastante otimistas com as perspectivas comerciais e concordam que este ano mostrar√° um grande aumento em rela√ß√£o ao ano passado‚ÄĚ, observou uma edi√ß√£o de maio de 1923 da Ice Cream Field, uma publica√ß√£o comercial de sorvetes. ‚ÄúNa verdade, eles dizem que o volume do neg√≥cio de sorvetes tende a aumentar de ano para ano, √† medida que mais pessoas est√£o usando sorvete desde a entrada da proibi√ß√£o do √°lcool em todo o pa√≠s e a sa√≠da dos bares‚ÄĚ.

O interesse pelo sorvete continuou na Segunda Guerra Mundial, impulsionado pelo uso da sobremesa congelada pelo governo para ajudar a elevar o moral.

‚ÄúConstru√≠mos f√°bricas de sorvete pop-up nas linhas de frente, entregamos caixas de sorvete individuais para trincheiras e gastamos mais de US$ 1 milh√£o em uma barca√ßa de sorvete flutuante que patrulhava o Pac√≠fico entregando sorvete‚ÄĚ, disse Siegel. Em 1946, os EUA produziam o equivalente a cerca de 10 kg de sorvete por pessoa, segundo o Departamento de Agricultura dos EUA.

Isso ‚Äúexp√īs grandes quantidades de soldados ao sorvete‚ÄĚ, disse Siegel, dando aos soldados uma breve e fria pausa e ‚Äúalimentando a ind√ļstria por tr√°s do sorvete‚ÄĚ.

Ap√≥s a guerra, o novo sistema de rodovias interestaduais e a prolifera√ß√£o de freezers para uso individual ajudaram a tornar o sorvete mais dispon√≠vel, na estrada e em casa, observou ele. ‚ÄúO sorvete e tudo o que o cerca era uma novidade‚ÄĚ, disse Siegel. ‚ÄúFoi especial.‚ÄĚ

Mas a emoção de um sundae ou de uma casquinha não é a mesma de antigamente.

‚ÄúAcho que parte do motivo pelo qual o sorvete desapareceu √© que a novidade se esgotou‚ÄĚ, disse ele. E com as crescentes preocupa√ß√Ķes sobre o impacto do a√ß√ļcar na sa√ļde, a imagem do sorvete como uma guloseima saud√°vel est√° se desvanecendo.

Provavelmente não ajudou, observou Siegel, que um homem liderando o ataque contra a produção de sorvete e laticínios fosse John Robbins, o ex-herdeiro aparente do reino do sorvete de Baskin-Robbins.

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Norte-americanos usam sorvete para aplacar as dores da vida / Reprodução

Preocupa√ß√Ķes com a sa√ļde

Ap√≥s a morte prematura em 1967 de Burt Baskin, tio de Robbins e co-fundador do imp√©rio do sorvete, ‚Äúeu estava come√ßando a acreditar que quanto mais sorvete voc√™ comia, maior a probabilidade de ter doen√ßas card√≠acas, diabetes e obesidade‚ÄĚ, disse Robbins, segundo um artigo da revista Life Extension.

Robbins abandonou os negócios da família décadas atrás, dedicando sua atenção a anunciar dietas à base de plantas e direitos dos animais.

Ele ‚Äútem uma audi√™ncia de centenas de milhares de pessoas por conta de sua mensagem vegetariana pelos direitos dos animais, pr√≥-ambiente‚ÄĚ, escreveu o New York Times em 1992, no mesmo ano em que Robbins publicou um livro sobre alimenta√ß√£o para um planeta mais saud√°vel, que apresenta recomenda√ß√Ķes de Deepak Chopra e Marianne Williamson.

Com o passar dos anos, as preocupa√ß√Ķes com o a√ß√ļcar (e a sustentabilidade) tornaram-se mais comuns.

Lucas Fuess, analista s√™nior de latic√≠nios do Rabobank, suspeita que o problema de sa√ļde seja uma das raz√Ķes para o decl√≠nio do sorvete.

De fato, o consumo de sorvete com baixo teor de gordura e sem gordura se saiu melhor de 1986 a 2021, passando de cerca de 2,8 kg por pessoa por ano em 1986 para 2,9 kg em 2021, segundo os dados do Departamento de Agricultura dos EUA.

Depois, h√° o fato de que as pessoas t√™m muito mais op√ß√Ķes de sobremesa agora do que no passado, apontou Fuess. No supermercado, o sorvete enfrenta biscoitos embalados, doces e misturas para bolos. O corredor do freezer cont√©m tortas congeladas, cheesecake e muito mais.

‚ÄúComo as pessoas t√™m mais escolhas e mais op√ß√Ķes e se tornam cada vez mais conscientes da sa√ļde, o sorvete n√£o venceu essa batalha‚ÄĚ, disse ele.

Outros acham que n√£o √© tanto que os americanos n√£o gostem mais de sorvete. √Č que seus gostos evolu√≠ram. Hoje em dia, mais pessoas desejam op√ß√Ķes premium e sabores espec√≠ficos, que acabam custando mais caro ‚ÄĒ como seus gostos ficaram mais caros, eles est√£o comprando menos.

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Sorvetes perdem força, mas devem seguir como queridinhos nos EUA / Divulgação

Menores e mais premium

Com o passar dos anos, os sorvetes começaram a vir em tamanhos menores, disse John Crawford, vice-presidente de insights de clientes para laticínios da Circana, uma empresa de pesquisa de consumo.

‚ÄúHouve uma mudan√ßa desses grandes tamanhos familiares de sorvete para embalagens mais individuais‚ÄĚ, disse ele.¬†Pode ser que a redu√ß√£o per capita esteja refletindo o fato de que ‚Äúvoc√™ est√° comprando menos volume cada vez que compra‚ÄĚ.

A Circana registou uma quebra de volume nos √ļltimos anos.¬†Segundo seus dados, as compras de sorvetes l√°cteos em volume ca√≠ram cerca de 8% de 2018 a 2022. Nesse per√≠odo, as vendas unit√°rias tamb√©m ca√≠ram ‚ÄĒ mas as vendas em d√≥lar subiram, mostrando que as pessoas est√£o gastando mais por menos.

A evolução dos tamanhos acompanhou o crescimento dos tipos e sabores de sorvete, observou.

‚ÄúComo as pessoas mudaram para tamanhos menores, isso permitiu que houvesse uma explos√£o de sabor e variedade‚ÄĚ, disse ele. ‚ÄúQuando voc√™ compra os grandes sorvetes a granel para a fam√≠lia, voc√™ est√° comprando baunilha, voc√™ est√° comprando chocolate, voc√™ est√° comprando morango.‚ÄĚ

Com tamanhos menores, as pessoas podem experimentar novos sabores ou comprar o que gostam, sem se preocupar se vai agradar a todos.

Mas os tamanhos menores s√£o mais caros do que as op√ß√Ķes em massa, especialmente quando v√™m de marcas premium.

Nos anos 2000, marcas premium de sorvete e gelato como Jeni’s, Van Leeuwen e Talenti surgiram e se tornaram populares. As marcas oferecem sabores de Earl Grey a queijo de cabra com cerejas.

A mudan√ßa significa que o sorvete pode ser ‚Äúmais uma guloseima do que um alimento b√°sico que voc√™ potencialmente teria em seu freezer‚ÄĚ, disse Crawford.

Mesmo que as tend√™ncias sejam contra o sorvete tradicional, esse ainda √© um setor importante. Em 2022, as vendas de sorvetes l√°cteos totalizaram cerca de US$ 7 bilh√Ķes (aproximadamente a R$ 34 bilh√Ķes), de acordo com a Circana. E qualquer pessoa que esteja avan√ßando na fila de uma loja local em uma noite quente de ver√£o ainda conhece a emo√ß√£o de esperar por uma colher.

Deborah Lee foi proprietária de uma sorveteria, Blue Ridge Ice Creams, na Carolina do Norte por cerca de 28 anos antes de se aposentar. Hoje, ela ensina aspirantes a empreendedores de sorvete a fazer sorvete.

A atemporalidade do produto √© ‚Äúo motivo pelo qual entrei no mercado de sorvetes‚ÄĚ, acrescentou ela. ‚ÄúAcho que veio para ficar.‚ÄĚ

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