FSSAI anunciou a proibição do uso de termos convencionais de laticínios, como "leite" e "queijo", para produtos à base de plantas. Também determinou que os fabricantes modificassem os rótulos de todos esses produtos e que as plataformas de comércio eletrônico também os retirassem da lista.
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As marcas de "laticínios" à base de plantas na Índia continuam a evitar o uso de termos convencionais de laticínios nos rótulos de seus produtos. ©Getty Images
Em 2020 e 2021, a Food Safety and Standards Authority India (FSSAI) anunciou a proibição do uso de termos convencionais de laticínios, como “leite” e “queijo”, para produtos à base de plantas.

Também determinou que os fabricantes de produtos à base de plantas modificassem os rótulos de todos esses produtos e que as plataformas de comércio eletrônico também os retirassem da lista.

Essa ordem foi suspensa com sucesso pelo Tribunal Superior de Delhi no final de 2021, depois que cinco empresas entraram com uma ação. Apesar disso, a incerteza do setor permanece até hoje.

“A proibição ainda é essencialmente uma moção em audiência no tribunal neste momento”, disse Rohit Jain, cofundador e CEO da Drums Food International, que foi uma das cinco empresas que contribuíram para que a proibição inicial fosse suspensa, à FoodNavigator-Asia.

“No momento, ainda não há clareza total sobre essas regulamentações por parte dos reguladores, e adotamos a postura de que respeitaremos a decisão.

“Portanto, até que haja clareza, permaneceremos em conformidade com a ordem inicial e paramos de usar o termo ‘leite’ para nossos produtos de aveia e amêndoa – passamos a usar outros termos, como ‘bebida’.”

De fato, “bebida” foi uma das sugestões feitas pela FSSAI quando a proibição foi emitida, destacando-a como uma nomenclatura “indicativa da verdadeira natureza do análogo de leite”.

A Drums Food International não é a única empresa a fazer essa mudança – há muitas empresas de leite à base de plantas no país, incluindo tanto empresas estabelecidas quanto novas start-ups.

Por exemplo, a marca SOFIT da Hershey’s mudou todos os termos de seus produtos para “bebida à base de soja” e “bebida à base de amêndoas”, enfatizando suas propriedades sem laticínios e de proteína vegetal. Nenhuma menção a leite de soja ou leite de amêndoa pode ser encontrada em seu site ou nos rótulos dos produtos.

A start-up Alt Co, que tem uma ampla variedade de produtos à base de plantas, também optou por fazer algo semelhante. Ela usa o termo “Mlk” ou “Drink” nos rótulos dos produtos, mas ainda se refere a eles como Alt Milk, Soy Milk ou Almond Milk em seu site.

Fatos e esperança

A recente vitória da marca de leite vegetal Oatly no Reino Unido contra o órgão comercial Dairy UK após quatro anos, permitindo que ela continue a usar a palavra “leite” nos rótulos e no marketing de seus produtos, foi uma rara centelha de esperança para o setor de produtos à base de plantas.

O processo foi movido pela Dairy UK contra o uso da palavra “leite” no slogan “Post Milk Generation” da Oatly, que está impresso em suas embalagens – mas foi decidido que essa palavra foi usada como parte de um slogan e não como um descritor do produto em si.

Os produtos lácteos à base de plantas do Reino Unido também são proibidos de usar termos convencionais de laticínios em seus rótulos.

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