A Opalia, anteriormente conhecida como BetterMilk, supostamente a única empresa desenvolvendo leite celular no Canadá, captou CAD$ 2 milhões para acelerar o desenvolvimento de seu primeiro produto de leite e estabelecer uma estratégia comercial.
"desenvolveu uma tecnologia para fabricar leite e ingredientes lácteos com células mamárias, substituindo as vacas na produção de produtos lácteo"

A rodada financeira foi liderada pelo Hoogwegt Group, sediado na Holanda, o maior fornecedor independente de produtos e ingredientes lácteos do mundo, operando desde 1965 e com presença em mais de 130 países.

Outros investidores, incluindo a Ahimsa Foundation, Box One Ventures, Cycle Momentum, Kale United e o programa Impulsion PME do governo de Québec, também apoiaram a startup de leite celular. A Opalia também recebeu financiamento adicional da Natural Products Canada por meio de seu Programa de Prova de Conceito.

Jennifer Côté, CEO da Opalia, compartilhou: “Com a Hoogwegt liderando nossa rodada, não apenas conquistamos validação essencial do cliente, mas também acessamos sua extensa rede e experiência de mercado global, preparando o palco para o sucesso da Opalia.”

Leite sem vacas da Opalia

A Opalia, uma empresa do portfólio da plataforma de investimentos CULT Food Science, desenvolveu uma tecnologia para fabricar leite e ingredientes lácteos com células mamárias, substituindo as vacas na produção de produtos lácteos.

O leite da startup é feito colocando células epiteliais mamárias aprimoradas em biorreatores, onde crescem e lactam, produzindo componentes do leite como soro, caseína e gorduras.

Com este novo método de produção, a Opalia tem como objetivo fornecer produtos lácteos mais éticos e sustentáveis sem comprometer o sabor, funcionalidade ou benefícios nutricionais do leite.

Além disso, as tecnologias cultivadas são conhecidas por emitir menos emissões de gases de efeito estufa, usar menos água e terra que o gado e eliminar as preocupações com o bem-estar animal que cercam a indústria de laticínios.

Roland Wientjes, Diretor Global de Tecnologia do Grupo Hoogwegt, comentou: “Com nosso investimento na Opalia, destacamos a necessidade de explorar alternativas sustentáveis. Estamos convencidos de que o leite sem vacas da Opalia representa um componente-chave da futura cadeia de abastecimento de laticínios sustentável e aguardamos ansiosamente o lançamento do produto inaugural da Opalia.”

Fornecedor de ingredientes lácteos

Desde sua fundação em 2023, a Opalia alcançou vários marcos. Primeiro, a empresa produziu com sucesso leite a partir de um ducto mamário, marcando uma prova de conceito para sua tecnologia de leite celular. Mais tarde, em 2022, a startup conseguiu substituir o soro fetal bovino usado para o crescimento celular por um meio de cultura celular não derivado de animais, mais acessível e menos propenso a riscos de contaminação.

Estabelecida como fornecedora B2B, a empresa busca parceiros para co-desenvolver produtos e comercializar leite e ingredientes celulares. A Opalia foi incluída na lista FoodTech 500 de 2023 pela Forward Fooding.

Outras empresas desenvolvendo leite celular incluem a startup alemã Senara e a biotecnologia australiana All G Foods. Enquanto isso, a startup francesa Nūmi pioneira na produção de leite materno cultivado em células.

“Estamos emocionados em anunciar este financiamento estratégico que acelerará muito o desenvolvimento e lançamento de nosso produto inaugural,” disse Côté à Cultivated X.

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