A maior cooperativa de laticínios dos EUA fez uma parceria com a Good Culture para lançar o Good Culture Probiotic Milk, um leite longa vida sem lactose fortificado com o probiótico BC30 (Bacillus coagulans GBI-30, 6086).
O leite probiótico Good Culture estará disponível nas variedades integral e com teor reduzido de gordura
O leite probiótico Good Culture estará disponível nas variedades integral e com teor reduzido de gordura
A maior cooperativa de laticínios dos EUA fez uma parceria com a Good Culture para lançar o Good Culture Probiotic Milk, um leite longa vida sem lactose fortificado com o probiótico BC30 (Bacillus coagulans GBI-30, 6086).

O ingrediente, que é adicionado depois que o leite é tratado com UHT, supostamente contribui para a saúde digestiva e imunológica quando 12 onças (cerca de 350 ml) do produto são consumidas, com cada porção de 12 onças fornecendo um bilhão de culturas probióticas. O Good Culture Probiotic Milk está disponível nas variedades integral e com 2% de gordura e será lançado em varejistas selecionados na Costa Leste este ano, com planos de expansão nacional.

“Nosso produto é o primeiro leite ultrapasteurizado com adição de probióticos”, disse Rachel Kyllo, vice-presidente sênior de marketing da DFA Dairy Brands. “Embora existam muitos produtos que não agridem o intestino, poucos estão em categorias tão amplamente presentes nos lares dos consumidores como o leite fluido. Muitos consumidores não gostam do perfil de sabor – geralmente azedo, ácido e picante – dos produtos lácteos fermentados ou cultivados. Agora, esses consumidores podem desfrutar do delicioso sabor e da nutrição do leite, enquanto ainda se beneficiam da incorporação de probióticos em sua dieta.”

Perguntado sobre as evidências que a cooperativa tinha sobre a demanda do consumidor por esse produto, Kyllo acrescentou: “Nossa equipe da DFA Dairy Brands realizou uma extensa pesquisa de mercado qualitativa e quantitativa com consumidores de leite para validar seu interesse em um leite probiótico. Os alimentos funcionais, especialmente aqueles que auxiliam a digestão e a imunidade, continuam sendo os mais procurados pelos consumidores.

“Nossas equipes de P&D e inovação da DFA Dairy Brands vêm explorando o leite probiótico sem lactose há vários anos, especialmente porque a saúde intestinal e o interesse em leites sem lactose continuaram a crescer. O projeto tornou-se especialmente relevante quando a pandemia da COVID-19 acelerou a demanda dos consumidores por produtos que possam apoiar a saúde imunológica.”

“O leite já faz parte da rotina diária de muitos consumidores, portanto, adicionar probióticos ao leite é atraente como uma maneira fácil de incorporá-los ao estilo de vida e à dieta.”

Como as pesquisas mostram que os americanos têm maior probabilidade de beber leite no café da manhã, há uma ressalva: o Good Culture Probiotic Milk não deve ser aquecido a mais de 70°C, pois isso pode comprometer suas propriedades probióticas.

Mas Kyllo acha que não há motivo para preocupação. “Nossa pesquisa constatou que a maioria das ocasiões em que o leite é consumido pelos consumidores utiliza produtos frios (servido sobre granola, em um copo, em um smoothie, etc.). Portanto, embora o aquecimento acima de 158° F possa comprometer o probiótico, ele ainda é leite e pode ser usado em aplicações de aquecimento/cozimento.”

Além de ser isento de lactose e de longa duração, há um possível custo-benefício para os consumidores, já que, onça por onça, o Good Culture Probiotic Milk pode ser mais barato do que as bebidas fermentadas populares, como o kefir e o kombucha. “Em uma base por onça, nosso leite com probióticos é significativamente mais barato do que o kefir, o kombucha, o iogurte e os suplementos probióticos”, afirmou Kyllo. “Por isso, o Good Culture Probiotic Milk pode atrair um espectro mais amplo de consumidores que talvez não comprem essas outras categorias com tanta frequência.”

Quanto ao preço, o representante da DFA nos disse que o produto terá um preço mais alto em comparação com o leite fluido fresco tradicional, mas custará menos em comparação com os leites orgânicos. “Nosso alvo são os consumidores de laticínios interessados em alimentos e bebidas funcionais”, concluiu Kyllo. “Em parceria com a Good Culture, uma marca líder em saúde intestinal, e apoiando o lançamento do produto com uma robusta campanha de marketing para o consumidor, estamos confiantes de que esse
produto repercutirá entre os compradores que procuram produtos lácteos funcionais.”

Bebidas funcionais – um mercado lucrativo que continua crescendo

De acordo com a projeção da Research And Markets divulgada em fevereiro de 2023, o mercado global de bebidas funcionais deverá se expandir a um CAGR de 12,4% em 2023, atingindo uma avaliação de US$ 147,7 bilhões este ano, em comparação com US$ 131,47 bilhões em 2022. O mercado, que é impulsionado pela crescente conscientização do consumidor em relação à saúde e ao bem-estar, deve valer US$ 225 bilhões em 2027.

“Os consumidores estão cada vez mais se voltando para o consumo de bebidas funcionais que contêm ingredientes para tratar desses problemas específicos de saúde”, explicou a Research And Markets em seu relatório. “De acordo com a revista Packaging Strategies, uma grande mudança no setor de bebidas está se voltando para as bebidas funcionais, à medida que os consumidores se esforçam para melhorar sua saúde.

“Além disso, o aumento de produtos de rótulo limpo, orgânicos e não transgênicos está afetando o comportamento de compra dos consumidores. Portanto, as preferências dos consumidores por bebidas funcionais em relação a bebidas carbonatadas e sucos de frutas devem impulsionar a demanda por bebidas funcionais nos próximos anos.”

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Conforme Petry, a fábrica de produtos lácteos será ampliada em mil metros quadrados. Além disso, receberá significativa inovação tecnológica na automatização da produção. Estão sendo adquiradas novos equipamentos com alta tecnologia que, entre outras coisas, farão o carregamento automatizado dos lácteos.

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