Alguém está ganhando muito dinheiro com o leite A2 e não é o fazendeiro, diz Keith Woodford.
Parecia claro que a a2Milk e a Fonterra iriam enfrentar o mundo juntas.
Parecia claro que a a2Milk e a Fonterra iriam enfrentar o mundo juntas.
Alguém está ganhando muito dinheiro com o leite A2 e não é o fazendeiro, diz Keith Woodford.

Nos últimos anos, o nível de beta-caseína A2 no leite da Nova Zelândia tem aumentado rapidamente e o nível de beta-caseína A1 tem diminuído de forma correspondente.

Os dados do LIC, não publicados, mas fornecidos a mim mediante solicitação, indicam que, quando os bezerros leiteiros nascidos em 2023 se juntarem ao rebanho de ordenha em 2025, esses animais de dois anos produzirão beta-caseína que é aproximadamente 84% A2. Em contraste, apenas 16% de sua beta-caseína será A1.

Essa é uma diferença notável em relação ao início e à metade da década de 1990, quando a proporção de beta-caseína A2 no leite da Nova Zelândia foi relatada em vários artigos médicos, usando dados do NZ Dairy Research Institute, agora parte da Fonterra, como sendo de aproximadamente 50%.

Os bezerros nascidos em 2024 produzirão leite que, com toda certeza, será ainda mais rico na variante A2 do gene relevante, provavelmente cerca de 86%, e com A1 reduzido a cerca de 14%.

Esse status de alta beta-caseína A2 e baixa beta-caseína A1 que agora está chegando à próxima geração de vacas leiteiras da Nova Zelândia é único nos principais países exportadores de laticínios. No entanto, o gado nativo da Ásia e da África é todo A2, exceto quando o gado nativo foi cruzado com gado do tipo europeu.

O enorme aumento da beta-caseína A2 da Nova Zelândia ocorreu na ausência de qualquer política formal do setor, em parte pela criação intencional dos fazendeiros e em parte pela política das empresas de criação.

Essas decisões de política de reprodução estavam ligadas à declaração da Fonterra, em fevereiro de 2018, de que “a Fonterra e a The a2 Milk Company (a2MC) entraram hoje em um relacionamento estratégico abrangente que vincula o pool global de leite e a cadeia de suprimentos da Fonterra, a capacidade de fabricação e as vendas no mercado e a capacidade de distribuição com a força e os recursos da marca a2MC”.

Parecia claro que a a2Milk e a Fonterra iriam enfrentar o mundo juntas.

Seis anos depois, não foi isso que aconteceu, embora a Fonterra venda leite A2 aqui na Nova Zelândia sob a marca a2Milk. Então, por que os laticínios da Nova Zelândia ainda precisam de uma política estratégica para o A2?

Uma informação importante vem do anúncio feito em 15 de abril deste ano pela Seoul Dairy, a empresa de laticínios dominante no mercado sul-coreano, de que planeja ser 100% A2 até 2030. Seu raciocínio é que 60% dos sul-coreanos são supostamente intolerantes à lactose, mas sabe-se agora que a verdadeira intolerância de muitas dessas pessoas é à beta-caseína A1.

As outras empresas coreanas agora terão que pensar muito se precisam seguir o líder de mercado, que já tem mais de 50% de participação no mercado.

É claro que a Coreia é apenas um país. Mas o Japão também tem uma Associação de Leite A2, para a qual já fiz várias apresentações. Da mesma forma, fiz apresentações sobre o A2 para o público da Indonésia. A Vinamilk, que é a maior empresa de laticínios do Vietnã, também produz leite A2. E assim por diante.

Em grande parte da Ásia, os benefícios do A2 tornam-se imediatamente aparentes para muitos dos consumidores que o experimentam. Isso ocorre porque, como o gado nativo da Ásia é todo A2 e o consumo de leite é tradicionalmente baixo, não houve seleção natural nas populações humanas para a tolerância ao A1.

Uma quantidade considerável da fórmula infantil consumida nos países asiáticos agora é A2, e essa fórmula infantil é uma ponta de lança para o mercado de laticínios mais amplo. O leite materno humano também é do tipo A2.

Um artigo científico de 2015, do qual fui coautor na revista Nutrients, sobre a questão da intolerância ao A1 ser diagnosticada erroneamente como intolerância à lactose, juntamente com a interação entre intolerâncias ao A1 e à lactose, foi citado 149 vezes em artigos de outros cientistas. Se estivéssemos reescrevendo o artigo agora, teríamos mais evidências importantes para apoiar fortemente o que escrevemos.

A questão agora para a Nova Zelândia é como ela deve reagir a essa ruptura do setor de laticínios enquanto ela ainda está em um estágio relativamente inicial. A Nova Zelândia ainda pode estar no lado certo da ruptura, mas somente se concluir a conversão para A2.

A Nova Zelândia poderia chegar a 100% A2 em cerca de oito anos, mas somente com uma política explícita.

Os leitores podem dizer: e daí? Por que a Nova Zelândia faria isso, considerando o recente colapso da Synlait?

Em resposta, as evidências são claras de que a a2Milk, a empresa, continua a se sair muito bem com o leite A2 fornecido pela Synlait. Ela agora está de volta às 10 maiores empresas de qualquer tipo na NZX. No entanto, nem a Synlait nem seus produtores de A2 fizeram fortuna com isso.

Há uma lição nisso. O que importa é quem lucra ao longo da cadeia de valor.

A parceria da Synlait com a a2Milk foi bem-sucedida por quase 10 anos, mas agora está em grande dificuldade. Os problemas vêm se acumulando há vários anos, mas foi no último ano que o “caldeirão de problemas” transbordou.

Sempre deveria ter sido evidente para qualquer pessoa que fizesse uma análise detalhada que a a2Milk havia conseguido estruturar seu acordo com a Synlait de modo que a a2Milk ficasse em primeiro lugar, a Synlait em segundo e os agricultores A2 em terceiro. Desde o início, pareceu-me óbvio que os agricultores estavam ficando com a parte mais difícil do acordo, mas isso refletia a realidade das relações de poder.

No entanto, durante alguns anos, todos pareciam felizes. Foram necessários tempos difíceis para mostrar que tanto a Synlait quanto seus agricultores estavam sendo prejudicados.

No momento, são os fazendeiros da Synlait que produzem o leite, é a Synlait que processa o leite e é a Synlait que detém o valioso credenciamento de fábrica para fornecer à China a fórmula infantil a2 Platinum com o rótulo chinês. No entanto, é a a2Milk, como comerciante, que ganha todo o dinheiro com isso, pois o repassa aos distribuidores chineses.

Entretanto, o atual fracasso da Synlait não está relacionado apenas à natureza de seu acordo com a a2Milk; muitas coisas deram errado.

Mais importante ainda, os problemas da Synlait não têm nada a ver com a importância geral da beta-caseína A2 como um desregulador global dos laticínios. Simplesmente, a Synlait perdeu o rumo ao se deixar levar pela expansão financiada por dívidas.

Parte dos acordos que a a2Milk conseguiu firmar com a Synlait e a Fonterra foi que essas empresas forneceriam leite A2 somente para a The a2 Milk Company. Apresentei os CEOs de duas empresas européias de laticínios à Synlait e à Fonterra, ambas buscando acordos de longo prazo para comprar leite em pó A2, mas em ambos os casos as empresas da Nova Zelândia estavam vinculadas ao seu acordo com a a2Milk.

No caso da Fonterra, fomos informados de que teríamos que obter um acordo tripartite que incluísse a a2Milk e, por isso, fomos até a Austrália para ver se um acordo tripartite seria possível. Mas não havia nenhuma chance de conseguir esse acordo, já que a a2Milk considerava que o acordo existente com a Fonterra estava efetivamente tirando seu maior concorrente em potencial do mercado.

Para entender a oportunidade que a NZ enfrenta agora, o primeiro ponto é reconhecer que a a2Milk tem marcas registradas, mas não tem patentes de bloqueio. Portanto, deve haver cláusulas de renovação e saída na licença atual que levem a uma estratégia de saída com a devida notificação. Seria notável se esse não fosse o caso.

O segundo ponto importante é que parte da beta-caseína A2 no leite da Nova Zelândia vem de vacas que carregam uma cópia da variante do gene A2 e uma cópia da variante do gene A1. Essas vacas produzem tanto a beta caseína A1 quanto a A2 em quantidades iguais. Para produzir leite A2 puro, todas as vacas precisam ter cópias duplas da variante A2.

Cerca de 70% dos bezerros nascidos em 2023 têm cópias duplas da variante do gene A2. Essas proporções percentuais variam entre as raças, sendo que as Jerseys têm a maior proporção de bezerros A2 puros nascidos em 2023 (86%), depois as KiwiCross (72%) e as Friesians (59%).

Sem entrar em muitos detalhes aqui, a grande mensagem é que os fazendeiros de todas as raças poderiam chegar a rebanhos A2 puros em uma geração de vacas, mas somente por meio de políticas explícitas de reprodução.

Essas políticas de criação incluem o uso apenas de touros A2A2 e o teste genético de todos os bezerros. O uso de sêmen A2 selecionado por sexo em novilhas de 15 meses para a primeira rodada de acasalamento pode ser de grande ajuda para impulsionar o programa, especialmente para rebanhos frísios que estão atrasados.

Inevitavelmente, haverá uma transição e continuará a haver alguns retardatários. Portanto, a separação do leite A1 do A2 na porta da fábrica será necessária por alguns anos, assim como empresas como a Synlait e a Mataura Valley Milk já estão fazendo. Durante a transição, a quantidade de leite A2 puro aumentaria a cada ano.

O que é necessário agora é um debate maduro sobre como o setor deve desenvolver um futuro A2. Essa discussão precisa abranger o contínuo de criação, logística, processamento, questões de saúde e marketing. O marketing é a grande questão.

Há muito mais que precisa ser dito e debatido. Pretendo escrever mais sobre essas questões.

 

 

 

 

Pouring milk in the glass on the wooden table with bokeh background of nature.

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