A alimentação geralmente representa a metade (ou mais) das despesas de uma fazenda. É por isso que, mesmo entre os muitos aspectos de uma operação que os produtores de leite precisam acompanhar, um programa de alimentação eficaz deve ser uma área de foco.
ração
É importante aumentar a alimentação quando essa energia for mais útil, continuou Bradford.

Os desafios que podem dificultar isso são os mesmos, independentemente do tamanho do rebanho, disse Barry Bradford, professor de ciência animal da Michigan State University. Sua equipe elaborou uma avaliação do programa de alimentação na fazenda que já foi utilizada em 20 fazendas com rebanhos que variam de 180 a 3.500 vacas. Embora não se trate de uma avaliação da dieta, ela analisa mais de 100 fatores que afetam a qualidade da ração de um rebanho.

Durante um webinar da Cornell Cooperative Extension, Bradford explicou que as áreas que eles avaliam se enquadram em seis categorias: mistura de ração, higiene da ração, produção de leite, segurança, encolhimento da ração e eficiência.

O manuseio inadequado dessas áreas resulta em desperdício de tempo e recursos, preocupações com a segurança, perda de produção, problemas de saúde e outras consequências.

Embora possa ser útil obter uma perspectiva do nutricionista da fazenda ou de outro consultor sobre sistemas de alimentação, Bradford descreveu que ter um gerente de fazenda focado em alimentar bem as vacas fez uma grande diferença. É necessário que haja alguém dedicado a garantir que a ração seja misturada com segurança e precisão, fornecida adequadamente e disponível para as vacas.

Muito tempo para comer

Não importa quão bem uma ração seja formulada ou misturada, se ela não estiver disponível para as vacas consumirem, elas não estarão recebendo esses nutrientes.

Bradford lembrou que devemos dar às vacas cerca de 30 cm de espaço no beliche e de três a cinco horas de tempo para comer diariamente, composto de seis a 10 refeições de 30 minutos. Se estivermos alimentando as vacas com um nível muito baixo ou sem recusas, pode ser difícil garantir que elas tenham alimento suficiente para atingir essas metas.

“Isso realmente requer um excelente gerenciamento”, disse Bradford sobre a alimentação para 2% a 3% de recusas. A observação detalhada ou talvez câmeras podem ajudar a atender a essa necessidade. Mas, na maioria das vezes, Bradford disse que ficou surpreso com o número de fazendas em que as vacas perdem refeições devido ao acesso à ração.

No entanto, ele advertiu que a solução não se resume a flexões de ração. Primeiro, incentive toda a sua equipe a dizer algo se perceber que as vacas estão sem ração. Pode ser útil ter alguém no turno da noite que anote o que vê durante essas horas. Isso ajuda a informar as metas e os horários de entrega de ração.

É importante aumentar a alimentação quando essa energia for mais útil, continuou Bradford. Considere o momento, a dieta, o grupo de vacas, a equipe e o equipamento ao decidir quando os aumentos de ração podem ser otimizados.

Ele observou que aumentar a ração de uma a duas horas após a primeira alimentação do dia pode ser mais benéfico do que adicionar mais aumentos durante o resto do dia. “As vacas geralmente estão comendo de 30% a 40% de sua refeição diária na primeira alimentação do dia”, explicou Bradford.

Tudo bem misturado

Quando se trata de preparar a ração, Bradford observou que o encolhimento se tornou ainda mais importante, pois os custos de alimentação continuam elevados. “Em comparação com 20 anos atrás, o gerenciamento médio das faces da silagem é muito bom”, disse ele.

Entretanto, tome cuidado para evitar a perda de outros ingredientes ou pré-misturas valiosos devido ao vento, chuva, neve e outras condições climáticas. Uma central de alimentação fechada pode se pagar rapidamente, mas também há outras maneiras criativas de evitar deixar a ração ao relento, incentivou Bradford.

Uma vez que os ingredientes estejam no misturador, cabe às facas da máquina fazer com que a ração seja combinada e consistente. Mas essa é uma área que geralmente não avaliamos. “Sem dúvida, um dos equipamentos mais importantes da fazenda é difícil de ser examinado”, observou Bradford.

Ele aconselhou a criação de um cronograma de manutenção regular para garantir que as facas sejam mantidas e substituídas, que os revestimentos sejam substituídos e que o vagão permaneça suficientemente limpo. “Isso acabará por lhe proporcionar uma qualidade de mistura muito melhor”, resumiu.

A alimentação é complexa, mas todo esforço feito para misturar uma ração completamente e garantir que as vacas tenham acesso suficiente a ela ajudará a tirar o máximo proveito do investimento mais significativo de um laticínio.

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Embora o vírus até agora não tenha mostrado nenhuma evidência genética de adquirir a capacidade de se espalhar de pessoa para pessoa, as autoridades de saúde pública estão monitorando de perto a situação da vaca leiteira como parte dos esforços gerais de preparação para a pandemia.

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