Se você é um fã fiel do automobilismo, provavelmente já ouviu a frase "Os vencedores bebem leite". Bem, essa foi uma tradição que nasceu nas 500 Milhas de Indianápolis com Louis Meyer em sua terceira vitória.
Indianápolis Tony Kanaan, vencedor das 500 milhas de Indianápolis / Foto: IndyCar Series
Tony Kanaan, vencedor das 500 milhas de Indianápolis / Foto: IndyCar Series

Se você é um fã fiel do automobilismo, provavelmente já ouviu a frase “Os vencedores bebem leite”. Bem, essa foi uma tradição que nasceu nas 500 Milhas de Indianápolis com Louis Meyer em sua terceira vitória.

Mas quando se trata das 500 Milhas, há muitas histórias para contar. Como o troféu Borg-Warner que mede um metro e meio de altura e no qual estão gravados os rostos de todos os vencedores e a icônica linha de tijolos que permaneceu na pista após sua reforma.

 

Winners drink milk
Os vencedores bebem leite / IndyCar Photography

 

O nascimento das 500 milhas de Indianápolis

O Grande Prêmio de Mônaco, as 24 Horas de Le Mans e as 500 Milhas de Indianápolis formam a prestigiosa e altamente cobiçada Tríplice Coroa, que somente Graham Hill conseguiu conquistar. Fernando Alonso e Juan Pablo Montoya estão a uma corrida de igualar o britânico. O asturiano precisa de Indianápolis, enquanto o colombiano precisa conquistar Le Mans.

Em 1909, Carl Fisher construiu um oval coberto de piche em Indianápolis, sem saber que ele se tornaria um dos locais mais importantes da história do automobilismo. Em seus primeiros anos, o local sediou corridas de bicicletas, motocicletas e, logo depois, de automóveis.

Com o passar do tempo, tornou-se cada vez mais popular entre os entusiastas da velocidade. No entanto, teve de ser modificado depois que cinco pilotos da IndyCar perderam suas vidas. Foram adicionadas armadilhas de areia, cercas de segurança, placares gigantes e, acima de tudo, mais de 3 milhões de tijolos, que cobriram completamente a pista.

 

Ray Harroun, primer ganador de las 500 Millas de Indianápolis
Ray Harroun, primeiro vencedor das 500 milhas de Indianápolis / Foto: IndyCar Series

Com essa modificação, ficou conhecida como Brickyard. A primeira edição das 500 milhas de Indianápolis foi realizada em 1911 e Ray Harroun foi o primeiro a cruzar a linha de chegada, graças a uma invenção chamada espelho retrovisor.

Harroun estava envolvido no projeto do carro junto com o construtor Howard C. Marmon. Antes da corrida, o piloto teve a ideia de montar um espelho, que o ajudou a ver seus rivais atrás dele. Mas, acima de tudo, isso o colocou em primeiro lugar depois de largar da 28ª posição.

Após 6 horas, 42 minutos e 8 segundos, Ray se tornou o primeiro vencedor da corrida. Embora a patente do espelho retrovisor pertença oficial e legalmente a Elmer Berger desde 1921, que o introduziu na produção de automóveis com a Berger and Company.

A origem da tradição: os vencedores bebem leite
Todos os anos, os organizadores das 500 milhas de Indianápolis perguntam a cada um dos participantes que tipo de leite eles gostariam de beber se ganhassem. Para a edição de 2024, Pato O’Ward escolheu leite sem lactose e tudo isso se deve à tradição iniciada por Louis Meyer.

Na 24ª edição, Meyer conquistou sua terceira vitória no oval. Mas foi sua comemoração que se tornou uma das tradições mais sagradas da corrida. Ao cruzar a linha de chegada depois de quatro horas e meia, a primeira coisa que ele pediu para recuperar suas forças foi o leitelho.

Imediatamente, o setor de laticínios daquela região viu uma grande oportunidade comercial de mudar do soro de leite para o leite (que é mais hidratante do que a água). No entanto, a tradição foi interrompida porque, após a retomada das corridas depois da Segunda Guerra Mundial, Wilbur Shaw, o presidente do hipódromo, deu um jarro de água ao vencedor. Esse período sem leite foi de 1947 a 1955.

Louis Meyer, tres veces ganador de las 500 millas de Indianápolis
Louis Meyer, três vezes vencedor das 500 milhas de Indianápolis / Photo IndyCar Series

 

A partir de 1956, após a morte de Shaw, a comemoração foi retomada até os dias atuais. O único piloto a quebrar a tradição foi Emerson Fittipaldi em 1993, quando deixou de lado o leite e bebeu uma garrafa de suco de laranja. Ele explicou que estava fazendo isso para promover uma marca brasileira de bebidas cítricas, mas isso não convenceu ninguém e ele deixou Indianápolis sob vaias.

 

Emerson Fittipaldi, bebiendo jugo de naranja
Emerson Fittipaldi, tomando suco de laranja / IndyCar Photo

 

Primeira apresentação do troféu Borg-Warner
Em 1936, quando Meyer comemorou com buttermilk, ele recebeu o troféu Borg-Warner, que mede mais de um metro e meio e tem os rostos de todos os vencedores das 500 milhas de Indianápolis gravados nele. Não é preciso dizer que ele é um dos mais cobiçados por pilotos e equipes.

Além disso, para que ninguém ficasse com vontade de tê-la. Em 1988, uma réplica, a Baby Borg de 45 centímetros, começou a ser entregue aos pilotos. Dez anos depois, uma cópia também foi dada à equipe vencedora para que ela pudesse exibi-la em suas vitrines.

Remodelação da pista de Indianápolis

Os tijolos se tornaram outra marca registrada de Indianápolis, no entanto, foi em 1938, quando a pista estava quase totalmente coberta por asfalto. Quatro fileiras de tijolos foram respeitadas, bem na linha de chegada, para honrar a história da corrida.

Todos os anos, o piloto vencedor é fotografado, não apenas bebendo leite, mas também beijando essa linha icônica que sobreviveu a vários anos de mudanças.

 

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